12 Formas Bizarras de generar Energía Eléctrica

Posted by admin on December 04, 2007
Uncategorized / Comments Off on 12 Formas Bizarras de generar Energía Eléctrica

nino-electricoEn el post anterior hicimos un repaso de qué es la energía y cómo se genera electricidad en todo el mundo hoy en día (que recomiendo leer aunque parezca aburrido). Y la mayoría de esas formas están consumiendo recursos naturales horriblemente y el sistema no es compatible con la especie humana, si pretendemos vivir por lo menos hasta el 2100.
Éstas son 12 formas bizarras de generar energía eléctrica, no sin contaminar, sino sin depredar, y contaminando lo menos posible. A mi entender, son la cúspide de la humanidad, ya que por más insustanciales que parezcan, requirieron de un gran ingenio para ser ideadas. Y fueron inventadas con un espíritu de respeto y humildad, tanto a la naturaleza, como a nuestros pares y a nuestra descendencia. Creo que no hay mejor fusión de ciencia, tecnología, esperanza y voluntad de hacer de este lugar un mundo mejor.
La tecnología ya está desarrollada, ahora depende de la sociedad y los políticos, que sean implementadas dejando de lado intereses económicos, y demos el gran salto al futuro.

Y comenzando con la enorme (e incompleta) lista, verán que la energía puede extraerse de cualquier lado, y cuando digo de cualquier lado..

De personas caminando, saltando o bailando
Los materiales piezoeléctricos son unos cristales sintéticos o naturales, que al deformarse, en su interior generan cargas eléctricas.
Este efecto puede utilizarse para fabricar baldozas que se instalan en un suelo muy transitado para que el paso de la gente genere electricidad.

La foto es de una disco holandesa que se llama Watt, donde la energía generada por la gente al bailar, hace encender las luces que tiene incrustadas en el suelo mismo, este boliche cuenta también con barras diseñadas con materiales reciclados, baños que se llenan con agua de lluvia, y como calefacción se utiliza un circuito que se extrae el calor residual de los equipos de música.

En Tokio se aplicaron baldozas piezoeléctricas a fines del año pasado en diferentes lugares, para mantener encendidas las luces navideñas.
Una empresa también las instaló en el suelo de los molinetes de subte, para alimentar las computadoras que hacen el checkeo del boleto, y tienen planes para seguir investigando para que produzcan más energía en menos espacio, y aplicarse en otros lugares.

Por otro lado, unos franceses investigaron para aplicar estas placas en una zona lluviosa, para que el impacto de las gotas de lluvia genere energía, el problema es que sólo logran generar 1Wh por metro cuadrado por año, lo cual es prácticamente nada, pero la noticia lo vale!
De los pedos de vaca (sí, leíste bien)

(y sí, la foto es una vaca con un tanque conectado a la salida del estómago, en serio)

Mediante este experimento, científicos argentinos llegaron a la conclusión que un 30% de las emisiones de gases de efecto invernadero provienen de los gases expelidos por la lenta digestión de las vacas. Son unos 800 litros de metano por día por vaca. Y Argentina tiene 60 millones de vacas.

La idea es recoger esos gases de alguna manera (no se si la del tanque en la espalda es la mejor) y usarlos como combustible. Al fin y al cabo este sistema es una variante de la biomasa, donde se deja pudrir basura para generar los mismos gases.

De no poder llevarse a la práctica la extracción vía tanque y manguera, se puede aplicar algo parecido que ví (curiosamente) en el programa de Discovery, Trabajo Sucio, donde un granjero Yanki juntaba todos los excrementos y los tiraba al fondo de un pileton de agua tibia, calentada por el Sol, donde se pudrían, y la superficie estaba tapada con una lona impermeable que se encargaba de recoger todos los gases. Según comentaba el granjero, la estancia era autosuficiente en materia energética, al usar los gases a modo de combustible y generar energía.

vía iSon21

De la mezcla de agua dulce y salada

Este extraño proceso, trata de obtener energía a partir de un proceso físico-químico llamado ósmosis, si dos piletones se encuentran separados por una membrana semipermeable (deja pasar el agua pero no la sal), debido a la diferencia de presión osmótica, el agua dulce atraviesa la membrana hacia el agua salada, hasta que la presión causada por la diferencia de alturas (el agua salada tendrá el tanque más lleno), equilibre a la presión por ósmosis. De esta manera se crea una diferencia de altura en el agua (energía potencial) que puede ser utilizada para dejarse caer y mover una turbina que genere electricidad.

Este proceso necesita de una fuente de agua dulce y salada por separado de manera continua, lo que se puede obtener en las desembocaduras de los ríos en el mar, y como residuo brinda agua dulce y salada mezcladas, que de todas maneras se iba a mezclar.

La empresa Statkraft está construyendo una planta piloto en los Países Bajos, a 60 km de Oslo, y si todo anda bien, piensan construir una planta comercial que brindará energía eléctrica a 10.000 hogares para 2015. Calculan que necesitarán 5 millones de metros cuadrados de la membrana, que se colocará en espiral (y no como barrera de dos piletones) para mayor aprovechamiento del espacio.

Vía eco-microsiervos
Reemplazando turbinas por torbellinos

La compañía austríaca Zotloeterer diseñó una nueva forma de extraer energía de los desniveles de agua. El método convencional es hacerla atravesar una turbina, pero tiene sus consecuentes riesgos para la fauna del estanque (es como una licuadora digamos). La idea es generar inicialmente y de manera artificial un torbellino de agua (como cuando se vacía la bañera), donde el agua se filtra por un agujero en el fondo, y se mantiene girando, de esta manera, se colocan unas paletas en el torbellino y se aprovecha el movimiento natural rotativo del agua para generar electricidad.
Las ventajas que tienen esto son varias, para empezar, necesitan un desnivel menor que una turbina normal, dicen funcionar desde 0,7 metros, además las paletas se encuentran libres sobre el agua y no necesariamente dañan a los peces, incluso dicen que como la velocidad de rotación y caída del agua no es tan grande, los peces podrían atravesarla sin riesgos incluso contra la corriente.
Otro de los beneficios que trae es que como acelera el agua, y la hace caer en un remolino, el agua se airea y purifica.
Por otro lado, la aplicación de este diseño (un pileton de 5 metros, el de la foto) sólo funcionaría a pequeña escala, generando 150kW, para unas 15 casas, frente a los 100.000kW que puede generar una enorme turbina convencional.

Vía ecogeek

De bicis de spinning, puertas giratorias y niños
En holanda, la combinación de mucha plata, pocas cosas que hacer, y la preocupación por el medio ambiente, lleva a inventar cosas bizarras, como en este bar llamado Natuurcafé La Porte, el cual cuenta con una puerta giratoria convencional, a la cual le han instalado un dínamo, que al girar, genera energía eléctrica, que es almacenada, y posteriormente utilizada para encender LEDs del techo, en caso de que nadie atraviese esa puerta, se conecta el techo a la red eléctrica automáticamente. De todas maneras puede generar en promedio 4600 kwh al año. Y cuenta con un display en la entrada para mostrar cuánta energía lleva generada, lo cual es bastante interesante.

La empresa encargada de esto es Fluxxlab, que también cuenta con el diseño para generar energía a partir de puertas corredizas.

Vale aclarar que en todos estos casos, la energía no proviene de la puerta en sí, sino de nuestro esfuerzo mecánico e involuntario por abrirlas.

vía inhabitat
Por otro lado, la idea de instalar dínamos en las bicicletas de los gimnasios, me parece mucho mejor.
Cuando se pedalea en una bicicleta estática (de spinning), toda la energía que empleamos se disipa al aire en forma de calor, simplemente porque la rueda del eje está conectado a una cinta que la frena, y es un desperdicio que podría ser aprovechado enormemente con un simple generador.
Ésto es algo que siempre pensé, y también los dueños de éste gimnasio de Hong Kong, que instalaron pequeños generadores en sus bicicletas estáticas. La energía se deriva en la red eléctrica interna del gimnasio. Y tienen planes para instalarlos en todas las máquinas.

Además de cuidar el medio ambiente, tiene un enorme efecto psicológico sobre los deportistas:
“Creo que verdaderamente es una buena idea. Al menos toda esa energía se usa para algo bueno, Te da más razones para ejercitarte – no estás malgastando lo que generas, así que creo que es mejor”, comenta un miembro del gimnasio.

Y piensan en un futuro conectar las máquinas a los televisores, para que se esfuercen más si quieren mirar, y de paso se muestra lo que cuesta mantener encendido un aparato electrónico.

Como tercera variante de esto, al estudiante inglés David Sheridan, se le ocurrió que se pueden instalar generadores en los juegos de las plazas, más precisamente en los subibajas. Como en su país en todos los kinders hay estos juegos, David calculó que con estos dispositivos, sólo 10 minutos de juego pueden encender la luz del aula durante una hora.
Y sea una buena idea o no, David ganó 10.000 dólares en un concurso por diseñar ésto.

De corrientes marinas continuas

Este sistema es parecido al de la aleta de tiburón, presentado en el post anterior, pero a diferencia de aquel, éste se debe instalar en un estrecho donde el volumen y la velocidad de agua son más o menos continuos. La compañía Marine Current Turbines tiene uno de estos operando hoy en día, en el norte de Irlanda, y genera 1.200 kW de electricidad, energía para unos 700 hogares.

Creo que alguna tecnología similar podría aplicarse en ríos de gran caudal, como el Paraná.

vía Maikelnai

De las olas del mar

Con este nombre totalmente ridículo, aunque cierto, esta tecnología extrae energía del movimiento de las olas. Se trata de una boya que se encuentra flotando, y está anclada a un soporte en el fondo.
La boya se mantiene siempre flotando en su línea de flotación normal, mientras es sostenida desde el fondo, cada vez que pasa una ola, aumenta la altura del agua, y por lo tanto la boya sube. Este movimiento continuo hacia arriba y hacia abajo, es aprovechado por un pistón que transforma ese movimiento en rotativo, y luego en energía eléctrica. Simple, fácil y barato.
Hoy en día hay granjas undimotrices en muchos lugares del mundo.

Más en Wikipedia
Del sol, pero mucho mas barato

Todos hemos visto alguna vez un panel solar, se encuentran por doquier, pero también hemos escuchado lo caro que son.
Los paneles solares convencionales, se denominan fotovoltaicos, y recogen energía de la luz, tienen unos materiales especiales, que generan corriente al recibir luz (el proceso específico se puede leer aquí), pero los materiales que los componen son muy caros de fabricar y producir, eso sumado a que no aprovechan el calor del sol, los vuelve muy ineficientes.

Por eso, la casa Sunrgi ha desarrollado el panel de la foto, que se basa en una serie de lupas (simple plástico transparente) que concentra grandes áreas de luz en un pequeño espacio, con el fin de que el material caro (el que recoge energía) se encuentre sólo en ese pequeño espacio.
Este sistema no sólo abarata enormemente los costos, sino que aumenta enormemente la efectividad. El récord de energía solar transformada en electricidad está en 31,25% con paneles convencionales en un día soleado, la empresa asegura que éste sistema alcanza un 37,5%.

Como efecto secundario, tiene una ventaja y desventaja, según como se la mire, ya que el sistema se recalienta realmente mucho, por lo que necesita una refrigeración especial, y lo puede hacer más pesado y complejo de instalar. Por otro lado, se puede construir un circuito de algún líquido que se caliente con el calor residual, y de alguna forma, calentar agua, para generar vapor y mover una turbina.

vía maikelnai

Concentradores solares térmicos
La idea de usar el calor del Sol, es el aprovechamiento de la energía solar térmica, y se usa en muchos planes de arquitectura sustentable, donde se construyen edificios aprovechando el calor solar para calentar agua, que posteriormente será usada en el baño, en la pileta, o para calefaccionar a través de una circulación de la misma por cañerías por los pisos.
La forma de colectar éste tipo de energía es utilizando amplias superficies negras, donde circula agua o aceite por adentro, o concentrando la luz y calor con antenas parabólicas, pero suelen ser pesadas y la construcción cara.

El globo de la imagen, está construido en dos partes, una mitad es de un plástico transparente, y la otra, plateado (todos conocemos los globos inflados con helio que dicen TE AMO y son de ese material plateado que es casi un espejo). La parte plateada actúa como una antena parabólica concentrando la luz.
La idea es construir cientos o miles de ellos, y colocarlos en una planta especial apuntando al Sol, el calor se concentra en un punto, donde hay un colector térmico (un caño con agua). La producción de estos globos puede ser masiva y el costo es casi nulo.
En caso de ser dañados pueden ser reemplazados. Y el foco donde se concentra la luz se puede modificar con una válvula que controle la presión del aire en su interior y un soporte que lo mantenga de la manera más óptima.
Un profesor mío (Flavio Pricco) solía decir que toda actividad humana genera contaminación, inevitablemente. Si no queremos contaminar tenemos que vivir desnudos en la sabana cazando y recolectando frutos. Aun así, viviendo en una sociedad tecnológica, podemos dejar de depredar, y transformar el sistema en sustentable a lo largo del tiempo.

Como una de las principales razones por las cuales no se implementan estos métodos es el desconocimiento, me interesó tratar de influir haciendo una breve reseña de los que me parecieron mejores. Y que todos seamos conscientes del modo de vida que tenemos y de que evidentemente es incorrecto.

¿Por que los gatos tienen las pupilas “rasgadas”?

Posted by admin on September 30, 2007
Uncategorized / Comments Off on ¿Por que los gatos tienen las pupilas “rasgadas”?

ojo-de-gatoLa pupila de nuestros ojos, que parece un punto negro, no es más que un agujero para dejar que entre la luz, está protegida por la córnea por delante, y una especie de lente llamada cristalino dentro del ojo.
El iris es la membrana coloreada que cambia de tamaño para permitir que entre más o menos luz en nuestros ojos para permitir una buena visión.

En la mayoría de los animales, el iris se expande y se contrae de forma circular, permitiendo cierto rango de apertura máxima y mínima, como el diafragma de las cámaras fotográficas profesionales.

Pero algunos seres vivos, como los felinos y algunas serpientes, tienen hábitos nocturnos de caza, y a lo largo de la evolución fueron desarrollando órganos que les permiten desenvolverse mejor en su hábitat.

La “utilidad” que tienen las pupilas rasgadas es permitir un control mucho mayor sobre la cantidad de luz que entra en el ojo, por una razón muy simple: cuando es de noche y hay poca luz ambiental, la pupila puede abrirse hacia los lados, teniendo una apertura mucho mayor que la humana, y permitiendo así que entre mucha más luminosidad. Cuando es de día, y el órgano no necesita tanta luz ambiental, el iris se cierra al máximo dejando una ranura vertical, y a partir de ahí se puede seguir controlando la luminosidad que atraviesa la rendija, abriendo o cerrando los párpados.

Para mejorar aun más la visión con poca luz, los felinos tienen una capa reflectiva llamada Tapetum Lucidum detrás de la retina para aumentar la cantidad de luz captada por las células fotorreceptoras. Esta capa puede aumentar entre 30 y 50 veces la sensibilidad de los bastones (células sensibles a la luz).
Los gatos tienen, además, cerca del doble de bastones que los humanos en la retina. Haciendo una analogía con una cámara digital, se podría decir que los gatos tienen ojos de 200 megapíxeles, pero los bastones funcionan de a grupos, y no se los puede considerar como píxeles individuales.

El Tapetum Lucidum es el responsable de que los ojos de los gatos y otros animales brillen tanto en las fotos con flash, y lo que le da nombre a los famosos ojos de gato usados en las bicicletas.

¿Qué pasaría si te cayeras en un volcán? (con vídeo)

Posted by admin on June 29, 2007
Uncategorized / Comments Off on ¿Qué pasaría si te cayeras en un volcán? (con vídeo)

Sí, te morirías. La verdadera pregunta sería cómo te morirías. Es el tipo de pregunta que no nos deja dormir por las noches.

La cuestión de trasfondo es que hay muchas películas en las que alguno de los personajes tiene la mala suerte de terminar así. Gollum, en El Señor de los Anillos cae en un volcán y cuando llega, salpica y se hunde en la lava. En la película Volcano (1997), un volcán se abre en las entrañas de Los Angeles, que comienza a derramar lava por todos lados. Uno de los personajes no alcanza a salir de un tren subterráneo, por lo que termina saltando sobre la lava para salvar a un hombre que llevaba en sus hombros, luego de eso comienza a hundirse en la misma. Un tercer caso es en Terminator 2, cuando Arnold, que era un robot, se autodestruye sumergiéndose en un horno de fundición de acero.

En un artículo reciente de Amazings (Sobre la forma correcta de morir en la lava) comentaban cómo todos estos casos eran erróneos por diferentes razones. Gollum no se podrá haber “hundido” porque la lava es por lo menos tres veces más densa que el cuerpo humano, además de extremadamente viscosa. Igual con el desafortunado rescatista de Volcano, que no se podría haber hundido por esa misma razón, y que probablemente debería haberse carbonizado sobre la misma. Y Terminator tiene sentido que se haya hundido porque es un robot, y probablemente su peso sea similar al de la lava fundida, pero no representa a un cuerpo humano.

Al margen de toda la aburrida teoría que podamos analizar, acaba de hacerse público un experimento realizado hace unos diez años por unos vulcanólogos: arrojaron una bolsa de 30 Kg de residuos orgánicos desde una altura de 30 metros.
De las tres situaciones planteadas por Hollywood, la más realista es la de Gollum. En el video, la bolsa rompe la crosta de lava endurecida de la superficie, y se sumerge en la lava. Lo que sucede a continuación es interesante (divertido, digamos), pero tal vez no quede tan bien en una escena dramática. El material orgánico (o sea, el desafortunado personaje) se carboniza en unos segundos debajo de la lava ardiente, y su combustión genera grandes cantidades de gases que hacen saltar la lava para todos lados.

Así que si algún día deciden saltar en un volcán desde la altura suficiente, puede que terminen su vida en un interesante show de explosiones de roca fundida. Si no saltan desde la altura suficiente, dado que la lava es bastante dura y pesada, van a sentir algo similar a caminar sobre una parrilla gigante, pero bastante más caliente: unos 1200ºC en lugar de 200ºC.

En este otro video hay un señor con un palo intentando amasar algo de lava fresca, y puede llegar a entenderse bien qué tan densa y viscosa es.
Mientras tanto, seguiremos esperando que vulcanólogos y turistas temerarios sigan quemando cosas por diversión.

¿Es necesario cargar el teléfono celular por 24 horas la primera vez?

Posted by admin on October 27, 2006
Uncategorized / Comments Off on ¿Es necesario cargar el teléfono celular por 24 horas la primera vez?

Es un interrogante que muchos nos hemos hecho cuando compramos un teléfono nuevo. Los vendedores siempre nos recomiendan dejarlo 24 horas cargando la primera vez, y a pesar de nuestras ganas de probarlo (sobre todo los más tecnófilos), solemos dejarlo “por las dudas”. Por suerte se trata de un mito urbano, heredado del uso de tecnologías anteriores.

Vulgarmente, las baterías recargables son cápsulas contenedoras de ciertas sustancias que generan reacciones electroquímicas reversibles. Esto significa que cuando reaccionan generan un flujo eléctrico, hasta que reaccionaron en su totalidad, y luego, cuando se les aplica corriente eléctrica, reaccionan a la inversa, almacenando energía química lista para ser liberada. Es de esperarse que existan diversos químicos con diferentes niveles de efectividad, peligrosidad, vida útil, y otras características; que se exponen a continuación:

NiCd
Las primeras baterías recargables fueron inventadas en 1899, y poseen Níquel y Cadmio, sigue habiendo en muchos lugares, pero fueron prohibidas en 2004 en la mayoría de los países fabricantes debido a que el Cadmio es altamente contaminante. Están identificadas con la inscripción NiCd, y una de las ventajas que tenían era que tenían una vida útil de entre 1000 y 1500 cargas-descargas. Pero tenían la desventaja de tener un alto efecto memoria, lo que significa que se producían defectos en su duración total si no se la descargaba completamente, y luego cargaba completamente.
NiMH
Desde los años ’90, se popularizaron las baterías de Níquel e Hidruro Metálico, pueden identificarse porque tienen las siglas NiMH. Hoy en día muchas baterías tienen estos componentes, especialmente las baterías AA y AAA recargables. No son extremadamente contaminantes como las anteriores por no tener cadmio, pero su vida útil total de cargas y descargas es menos de la mitad: entre 500 y 700. Sin embargo, cuentan con menos defectos, se descargan sólo un 20% por mes, frente a las anteriores que lo hacían un 30%. Y se arruinan menos por el efecto memoria. Igualmente siguen sufriendo este defecto, y se las debe cargar y descargar completamente en cada ciclo. En las instrucciones de cada batería suele decir el tiempo que se deben dejar cargando la primera vez: 12 o 24 horas dependiendo el caso. Esto sirve para que la reacción se lleve a cabo en su totalidad, y dicho vulgarmente, no queden “rincones tapados hasta donde no llegue la electricidad”. Los cargadores nuevos administran electricidad hasta que el voltaje llega a cierto nivel, y cortan luego el suministro, por lo que en general, y si son de marca, no se corre el riesgo de que se sobrecarguen e incendien.
Li-Ion
Finalmente llegaron las baterías de Iones de Litio (con la insignia LiIon), en un momento en el que el cuidado de baterías se había convertido casi en una religión. Y como estamos hablando de ciencia, la mayoría de los dogmas al respecto son inválidos, porque se trata de una tecnología completamente diferente. Son ligeramente más costosas, pero pueden almacenar más energía en menos peso y tamaño, por lo que son muy útiles para la mayoría de los dispositivos móviles actuales, como los teléfonos celulares.
Si se quiere almacenar estas baterías, lo ideal es hacerlo con la mitad de su carga, para que no pierda vida útil tan rápido. Por eso suelen venir de fábrica con la mitad de su capacidad. La primera carga, debe ser lo suficiente hasta que llegue al 100% en el indicador de la pantalla del teléfono. Y con ese par de horas es suficiente. En este caso no existe el efecto memoria, así que se las puede recargar incluso si están al 85%. De hecho habría que cargarlas antes de que se terminen, porque se pueden dañar o perder vida útil al llegar a cero. También es totalmente innecesario tener el teléfono apagado mientras se carga.
Pero con estas baterías, no todo lo que brilla es oro, tienen nuevos inconvenientes que antes no existían. Por ejemplo, el rango de temperatura que soporta sin dañarse, es de entre 0 y 50°C. En este sentido, hay que tener precaución si el clima es demasiado frío, y colocar los dispositivos en un bolsillo interno de nuestra ropa. O que al cargarse no estén en un lugar totalmente aislado (como debajo de la almohada), porque generan un poco de calor que no pueden disipar, y la temperatura aumenta mucho con el pasar de las horas.
Tampoco se pueden sobrecargar, porque tienen un circuito electrónico automático que corta el suministro cuando están totalmente cargadas. De todas maneras, no se recomienda mantenerlos enchufadas siempre (como en el caso de las notebooks) porque sufren cierta fatiga al mantenerse en un 100% constante, y dañarse su vida útil.

Conspiraciones
Algunos especulan que las compañías telefónicas mantienen vivo este mito porque dar de alta una línea tarda varias horas, y prefieren que el cliente crea que por el bien del aparato no debe usarlo, en vez de porque ellos tienen un servicio un tanto lento. Más allá de todas estas teorías conspiranoicas inútiles, es preferible buscar e intentar entender el por qué de algunas cosas. Sabiendo cómo funcionan las baterías y cuáles son sus diferencias, podemos hacer un mejor uso de ellas, y que tengan más vida útil.

En las respectivas entradas de Wikipedia sobre las baterías hay muchos más detalles, más allá del tema del mito urbano de las baterías.

¿De dónde proviene el formato de hojas A4?

Posted by admin on July 12, 2006
Uncategorized / Comments Off on ¿De dónde proviene el formato de hojas A4?

rosetta-stoneHasta detrás de uno de los objetos más inertes y aburridos puede haber escondida una interesante historia. Las hojas de papel podrían parecerlo, pero en diferentes momentos resultó importante encontrar una medida estándar para agilizar trámites y evitar problemas.

La primera referencia que se tiene del actual formato A4 es un intercambio de cartas entre físicos en el siglo XVIII, pero no fue hasta 1922 que el ingeniero alemán Walter Porstmann introdujo la idea de estandarizar una serie de formatos de diversos tamaños bajo la norma DIN 476.

El sistema constaba en tomar un cuadrado, y extender uno de sus lados a lo que sería el equivalente a la diagonal. Si el alto del cuadrado mide 1 unidad, el ancho mide √2, como lo muestra la imagen.

No hay ninguna razón para elegir ese formato en especial de 1×1,414 . Aparentemente tiene una relación que resulta “armónica” a la vista, o tal vez simplemente le resultó interesante al alemán. Esto también desbanca un poco el mito de que todo tiene la relación bella del famoso número áureo, que sería 1×1,618.

Por suerte los blogs permiten a sus lectores comentar, ya que se me pasó por alto algo muy importante:
“Tengo un papel de ancho A y alto B. Quiero que al cortarlo por la mitad y darle un cuarto de vuelta, el papel resultante tenga la MISMA proporción alto/ancho que el original. El papel que es la mitad tendrá ancho B/2 y alto A. Por lo tanto quiero que

B/A = A/(B/2)

de donde sale que B^2 = 2A^2, es decir B/A = sqrt(2) = 1’4142…

Es decir, si ponemos como condición que la mitad de un A4 tenga la misma proporción ancho/alto que el A4 de partida, esa proporción es NECESARIA, no caprichosa.”
Una vez que tenemos la proporción, hay que darle medidas a las mismas. Y en vez de decantarse por una medida exacta de ancho o de alto y deducir la otra, el alemán prefirió adjudicarle al rectángulo una superficie de 1 metro cuadrado. Por lo que hay que hacer algunas ecuaciones simples para obtener el tamaño estándar A, que sería 1,189 metros de ancho por 0,841 de alto, que ni siquiera da un metro cuadrado exacto, pero no interesa.

Cuando decimos que un papel pesa 90 gramos, puede resultar un tanto pesado para una simple hoja, pero en realidad ese peso hace referencia al de una de estas hojas tamaño gigante llamado A o A0.

Para obtener las siguientes medidas, sólo basta ir dividiendo la gran hoja A0 en dos, de forma sucesiva. Así obtenemos que A1 es la mitad, A2 un cuarto, A3 un octavo y A4 un dieciseisavo de la original.

El hecho de que exista un estándar con este sistema, tiene muchas ventajas obvias, como que se puede obtener cualquier otro tamaño que también esté normalizado, cortando una hoja por la mitad, o agregando otra.

Como nadie estaba demasiado preocupado por darle un tamaño legal a los papeles, porque tenían cosas más importante que hacer, como evitar que el régimen Nazi siga avanzando y otros problemas de la época, el formato alemán DIN A para la estandarización de hojas se desperdigó por muchos países en los siguientes años.

En 1975 había sido adoptado por tantos países que se estableció bajo la norma internacional ISO 216, y se lo declaró como formato oficial para utilizar dentro de las Naciones Unidas. Dos años después ya había sido adoptado por 88 de los 148 países que había en ese momento.

Hoy en día es el formato oficial de todos los países a excepción de Estados Unidos y Canadá, aunque en algunos países latinoamericanos es muy común el tamaño carta (letter), equivalente a unos 279 × 216 mm, el oficio (o folio) de 330 × 216 mm o legal de 356 × 216 mm, todos pertenecientes al sistema estadounidense y con las medidas originales en pulgadas.

La norma ISO 216 prevé otros formatos que son mucho menos populares: B y C. Y para obtener sus medidas hay que hacer unos cálculos que también son curiosos.

El formato B0 resulta de obtener la media geométrica entre las medidas de su equivalente en A (en este caso A0), y su inmediato superior, en este caso, el doble de A0.
B0 resultaría 1000 × 1414 mm luego de multiplicar la raíz cuadrada del producto de las medidas de A0, por la raíz cuadrada del producto de 2A0, o lo que es lo mismo √(841×1189) × √(1189×1682) mm. Y todos los tamaños inferiores se calculan haciendo las respectivas ecuaciones, o simplemente dividendo la hoja en varias partes.

Este formato es poco conocido pero suele ser usado de forma industrial para imprimir pósters y libros.

El formato C se obtiene al realizar la media geométrica de sus equivalentes numéricos en A y B, y se usa casi únicamente para fabricar sobres y envoltorios, ya que mantiene la misma proporción que los anteriores, y cada uno es ligeramente superior en tamaño a su respectivo de A. Los sobres para hojas A4 son tamaño C4, midiendo 229 × 324 mm contra los 210 × 297 de la hoja de papel más famosa.

En arquitectura, fotografía y otras industrias muchas veces utilizan tamaños de hojas específicos para sus necesidades, y que no necesariamente cumplen con estas reglas internacionales de normalización.

Si leyeron hasta acá, probablemente no puedan volver a ver un simple papel de la misma forma.

Las mejores 5 locuras en caída libre*

Posted by admin on February 27, 2006
Uncategorized / Comments Off on Las mejores 5 locuras en caída libre*

El salto estratosférico del millonario Felix Baumgartner renovó mi interés por este tipo de locuras. Porque sí, el salto desde el globo no fue tanto una hazaña científica sino más bien una aventura personal para batir algunos récords y vender más RedBull. Lo cual no tiene nada de malo, ya que nos regaló a todos un domingo más divertido y fue costeado con dinero privado y no del Estado.

En el artículo El salto de Baumgartner ¿Ciencia o circo?, el periodista científico Antonio Martínez Ron junto al astrofísico Daniel Marín analizan la utilidad científica del experimento, y concluyen que es casi nula. Por lo menos con la información que se ha publicado oficialmente hasta el día de hoy.

5) Compilado de saltos de Felix

La hazaña de nuestro amigo Félix no es la primera locura que hace. En este video hay un compilado de cinco de sus mejores saltos, en los que ganó una carrera a una avioneta con sus alas de fibra de carbono, saltó dentro de una cueva de cien metros de profundidad, de las Torres Petronas y del Taipei 101 y cruzó el Canal de la Mancha con las mismas alas con las que ganó la carrera a la avioneta. Dejamos de lado el salto desde el globo porque ya lo vimos todos, y sólo le dejamos el quinto lugar para que no ocupe los demás.

(Este video dura 12 minutos porque es un fragmento de un documental, los demás duran menos de dos y van al grano)
Felix Baumgartner top’s freefalls

4) Paracaídas en llamas

Nuestro siguiente chiflado es Troy Hartman, un Ingeniero Aeronáutico norteamericano y paracaidista que se dedica a hacer pruebas peligrosas para diferentes programas de televisión. En la locura que ocupa el puesto número 4, nuestro personaje se arrojó de una avioneta con el paracaídas abierto, sólo para quemarlo con una pistola de bengalas, despegarse de los restos y abrir uno nuevo para no estamparse contra el suelo.
Parachute on fire – skydiving stunts – Troy Hartman

3) Abordaje de avioneta en caída libre

La siguiente locura del ránking también pertenece a Hartman. Su idea era saltar de un avión, y meterse en otro en pleno vuelo. Para eso, el segundo avión soltó un “ancla”, que sería un pequeño paracaídas a modo de freno para poder ponerse en picada sin ir tan rápido. Además, apagó el motor para que la hélice no lo triture. Y bueno, lo logró, saltó del primer avión y se logró subir al segundo, y lo hizo justo a tiempo ya que faltaban sólo 6 segundos para estrellarse contra el suelo. Pude encontrar por lo menos otro video de otras personas haciendo lo mismo.

Plane to plane skydive – Troy Hartman

2) Salto sin paracaídas

El motociclista norteamericano Travis Pastrana saltó en 2007 de un avión sin paracaídas ni arnés de seguridad. Previo a tomarse un RedBull (para variar) en lo que fue un salto altamente sincronizado. Segundos después de hacer algunas tonterías en caída libre un compañero lo estabiliza y otro lo engancha a su arnés, para caer juntos.

Travis Pastrana skydives without a parachute

1) Salto (y aterrizaje) sin paracaídas

De las cosas más extrañas y temerarias que se pueden hacer, creo que esta es la describe a la perfección las dos palabras. Gary Connery, el paracaidista que se disfrazaría de La Reina en la apertura de los Juegos Olímpicos de Londres, se arrojó desde un helicóptero a casi 800 metros de altura. Lo hizo sin paracaídas, y sólo con un traje llamado wingsuit, para aterrizar en una montaña de 18.000 cajas de cartón vacías.

Los cuatro anteriores al menos deben haber sido divertidos, pero en este caso creo que el peligro de muerte, el peligro de errarle a las cajas y convertirse en una bolsa de huesos rotos es mayor que la adrenalina generada por el hecho.

10 cosas que hay que saber sobre el Curiosity

Posted by admin on June 15, 2005
Uncategorized / Comments Off on 10 cosas que hay que saber sobre el Curiosity

curiosityEl exitoso aterrizaje del Curiosity ha sido el segundo hito científico del año, luego del anuncio del posible descubrimiento del Bosón de Higgs. Y por eso ha despertado un nuevo interés del público general por el Planeta Rojo y su exploración, además de los típicos cuestionamientos sobre su utilidad.

En este artículo profundizamos un poco en el tema e intentamos responder a las preguntas más frecuentes que todos nos hemos planteado.

1- ¿Qué es?

Curiosity es el apodo de Mars Science Laboratory (Laboratorio Científico Marciano). Consta de un vehículo de seis ruedas y 900 Kg cargado con 80 Kg de instrumental científico. Este tipo de vehículo se suele llamar Rover y puede ser manejado a control remoto desde la Tierra, además de tener instrumental suficiente para tomar pequeñas “decisiones” por sí mismo (como rodear un obstáculo).

2- ¿Es el primer Rover que llega al Planeta Rojo?

No. El Curiosity sería el cuarto vehículo que aterriza en Marte. El primero fue el Sojourner, en el marco de la misión Mars Pathfinder en 1996 (el más pequeño de la foto de arriba). En 2004 aterrizaron dos rovers gemelos llamados Spirit y Opportunity, en el marco de la misión Mars Exploration Rover (el de tamaño intermedio). Esto sin contar la sonda Phoenix que aterrizó en 2008 (no tenía ruedas), y muchas otras que están orbitando u orbitaron el planeta en las últimas décadas (y otras tantas que le erraron o se estrellaron contra él).

Para los más despistados: todavía ningún astronauta ha pisado Marte y no hay planes para hacerlo por lo menos en las próximas dos décadas. Los principales problemas son la ida: un viaje de entre 8 y 12 meses y la vuelta; además de un viaje similar, se necesitaría llevar un cohete demasiado grande para salir del planeta, lo cual hoy es imposible. O encontrar la forma de extraer o crear el combustible allá mismo.

En el artículo Curiosity y la curiosidad por Marte del blog Popurrí Escéptico se hace una buena recapitulación de casi todas las misiones.

4- ¿Cuánto costó?*
En este punto resulta útil tener leído el post sobre la diferencia entre billion y billón.

El costo de la misión es de unos 2.500 millones de dólares, pero antes de rasgarnos las vestiduras, vamos a poner las cosas en perspectiva. Estados Unidos gastó 3.598.000 millones (tres billones, o tres millones de millones) de dólares en 2011, de los cuales 684.000 millones se usaron en el ejército.

Sólo con el presupuesto del ejército se podría enviar un Curiosity cada 32 horas.

El costo de esta misión es muy bajo comparado a por ejemplo, el de la misión Apollo, que duró 13 años y puso a 12 hombres en la Luna en seis viajes diferentes. La misión Apollo costó unos 135.000 millones de dólares actuales. En promedio cada aterrizaje lunar costó 22.500 millones, que sería el equivalente a diez misiones de robots a Marte. Lo cual es también una de las razones por las que no se volvieron a llevar astronautas a la Luna.

Pero ¿qué significan estas cifras en un país como Argentina? Por poner un ejemplo, la empresa Aerolíneas Argentinas que fue estatizada en 2008, ya lleva perdidos 2.861 millones de dólares por la ineficiencia y el poco interés de los empleados y los que están al mando en hacer una empresa redituable.

“Autorretrato” del rover, hecho con un mosaico de varias imágenes tomadas con la cámara principal. Fuente: Nasa (en realidad no podría haber sido otra fuente)

5- ¿Para qué sirve?

El objetivo de la misión es analizar el suelo del planeta para conocer más detalles de su geología y su composición, y saber si en algún momento se dieron las condiciones para albergar vida. Para esto, tiene diversas cámaras de alta resolución para analizar tanto la luz visible como la infrarroja y rayos X. Además cuenta con brazos robóticos y espectrómetros, que básicamente son un rayo láser muy poderoso capaz de vaporizar un trozo de roca y analizar los gases emitidos con otras cámaras para conocer su composición.
También va a analizar el clima del planeta, por lo que cuenta con una estación meteorológica completa, que incluye medidores de temperatura, presión atmosférica, viento y radiación ultravioleta.

Esto va a servir para tener información precisa del planeta y acercarse a la posibilidad de enviar una misión tripulada, o tal vez, en algún momento hasta establecer una colonia de Seres Humanos.

6- ¿Es necesario hacer un gasto tan grande cuando hay gente muriendo de hambre?

Este tipo de iniciativas promueven la investigación y el desarrollo de nuevas tecnologías, que tarde o temprano tienen un impacto en el estilo de vida. Se trata de investigación básica, y es imposible saber qué avances puede traer esto para mejorar la vida en la Tierra, pero por poner un ejemplo, el desarrollo de la industria espacial ha sido fundamental para investigar los suelos y el clima de nuestro planeta, y así poder cultivar más comida.

Todo lo que disfrutamos en el día a día: antibióticos, analgésicos, comunicaciones, transporte y hasta el aire acondicionado; que en conjunto han disminuido la pobreza mundial, aumentado la alfabetización y duplicado nuestra espectativa de vida, proviene de la investigación y el desarrollo de grandes ideas que luego han generado incontables subproductos.

En Amazings acaban de publicar una carta escrita por un Ingeniero de la NASA en respuesta a una monja que le hizo esa pregunta, en 1970. Es un poco larga, pero nos deja con la boca abierta: ¿Por qué explorar el espacio?
Foto de las montañas que rodean al cráter Gale, dentro del cual aterrizó nuestro personaje. NASA.
7- ¿Qué combustible utiliza?

Tal vez hayan notado que su superficie no está cubierta de paneles solares como la de los gemelos Spirit y Opportunity, o el pequeño Sojourner. Eso es porque el Curiosity necesitaba más potencia de la que podían darle unos paneles, y fiabilidad por más tiempo.
Por eso se decidieron por utilizar un Generador Termoeléctrico de Radioisótopos (RTG), o pila nuclear desarrollado por la empresa Boing. El dispositivo consta de una cápsula que contiene 4,8Kg de plutonio, cuya constante desintegración genera calor. La energía eléctrica se genera con un dispositivo de Termopar o Termocupla (inventado en 1821), que se alimenta de un foco de calor y un foco de frío. El foco de frío del rover está en su parte trasera, y es una especie de radiador. Este RTG generará 2,5KWh de energía por día durante los primeros diez años, y dejará de ser útil en el año 14, cuando el plutonio haya dejado de ser tan radiactivo. En comparación, los paneles del Opportunity le proveían 0,7KWh por día, y luego de que una tormenta de polvo los ensuciara, 0,4KWh.
8- ¿Por qué las imágenes recibidas son de tan mala calidad?

La primera foto que envió el robotito fue esta pequeña estampilla que vemos a la derecha. Y que, como vimos quienes nos quedamos despiertos durante la transmisión en vivo, provocó lágrimas y vítores de todos los científicos del Control de Misión.
A pesar de que el el Curiosity está lleno de cámaras de alta definición que apuntan en todos los ángulos, la velocidad de transmisión de datos entre Marte y la Tierra no es tan alta. La mayoría de las transmisiones se realizan desde el Rover al satélite Mars Odyssey (que orbita al planeta rojo desde 2001) o al Mars Reconnaissance Orbiter (desde 2006), pero no siempre tiene a alguno de ellos al alcance.

Al principio, la mayoría de las comunicaciones se están utilizando para transferir información relevante a la misión, y los científicos tienen que establecer las prioridades de qué es más importante enviar.

Con el pasar de los días, semanas y meses irán llegando fotos de mayor definición, a color, y lo más esperado por el público es el video en HD filmado del aterrizaje. Pero va a ser enviado fotograma por fotograma.

Recreación artística del momento en que el módulo del MSL baja al rover por unos cables mientras flota en el aire por unos cohetes

9- ¿Cómo fue el aterrizaje?

Muy emocionante. En el momento de entrar a la atmósfera marciana, el vehículo se estaba desplazando a unos 20.000 Km/h. Sólo debido al rozamiento con la misma, se calentó y disminuyó su velocidad a unos 1.500 Km/h, momento en el cual se desplegó un paracaídas gigante que lo frenó hasta unos 360 Km/h. En ese instante, se soltó el escudo de protección térmica, lo que posibilitó que un radar mida la distancia exacta con el suelo, y una escáner encuentre un lugar de aterrizaje. El paracaídas se soltó y se activaron los retrocohetes, que disminuir su velocidad a cero, y lo transportaron al lugar de aterrizaje. El vehículo bajó del módulo como si fuese una grúa, desplegó sus ruedas y tocó suavemente el suelo. Las cuerdas se desconectaron, y la plataforma-grúa se alejó y se etrelló a una distancia segura. Todo esto duró siete minutos, y debido a que había tantos factores que podían fallar, la NASA lo llamó los 7 minutos de terror.

El siguiente video ilustra el aburrido relato, combinando animaciones de alta calidad con imágenes de la sala de control. Es muy emocionante, y nos vamos a tener que conformar con eso hasta que el video real termine de llegar a nuestro planeta.

Video del aterrizaje del MSL

10- ¿Dónde pueden seguirse las noticias del Curiosity?

Los periódicos comunes suelen carecer de todos estos detalles que tanto nos gustan a algunos, así que lo mejor que se puede hacer es recurrir a las fuentes directas

Cómo evitar ser engañados con fotos de guerra

Posted by admin on February 10, 2004
Uncategorized / Comments Off on Cómo evitar ser engañados con fotos de guerra

Con el término “fotos de la guerra” hago referencia específicamente al conflicto bélico árabe-israelí que está protagonizando un nuevo capítulo con la Operación Columna de Nube que inició Israel como respuesta al lanzamiento de centenares de cohetes por parte de la organización palestina Hamás.

El conflicto tiene tantas aristas sociales, políticas y económicas que no va a ser analizado en este breve artículo. De hecho, gran parte de los que defienden las políticas de uno u otro lado coinciden con que “la información que publican los medios está sesgada”. Lo cual seguramente es cierto: muchos medios de prensa están financiados por grupos económicos a los que seguramente les interesa un resultado del conflicto más que el otro. Lo que podemos hacer frente a esto, como meros ciudadanos es conocer los medios que consumimos e intentar ver diferentes opiniones para sacar nuestras propias conclusiones.

Eventualmente es difícil de discernir cuándo un periodista nos está contando una verdad incompleta, pero gracias a las maravillas de la tecnología es mucho más fácil descubrir cuándo nos están mintiendo. En este caso en particular, me encontré con esta imagen publicada por grupos palestinos, en un intento de mostrar las barbaridades que está cometiendo el pueblo israelí. Muchos comentarios hacen referencia a la injusticia poética de que los judíos hayan sufrido el holocausto y ahora se dediquen a arrancarle la pierna a bombazos a niños palestinos.
En un instante de lucidez, se me ocurrió investigar un poco más sobre la foto. Tal vez para ver cómo había sido la situación, o si el chico había sobrevivido a eso. Para esto, utilicé una herramienta avanzadísima que sólo conocemos los profesionales en la investigación: Google.

El método fue simple*: botón derecho > copiar URL de la imagen > abrir el buscador > pegar la URL > aceptar > búsqueda por imágenes. En una fracción de segundo, el buscador encuentra docenas de artículos donde ha sido utilizada esa foto, además de imágenes relacionadas y un dato con el que el sistema relacionó la imagen: “Irak muertes”. Lo cual de por sí era curioso, porque no hacía mención a Israel ni la Franja de Gaza.

Uno de los artículos más viejos en los que se incluía esa imagen, era este de un periódico mexicano: Deja atentado en Irak 26 muertos. Una noticia de 2009. La imagen no tiene nada que ver con el conflicto palestino-israelí y está siendo usada de forma totalmente errónea.

Cuando algunos se enteran de esto, la reacción es del tipo: “Pero Israel igualmente mató a muchos palestinos en estos ataques”. Sí, es cierto. Pero apelar al morbo y a los sentimientos de ver a un chico despedazado, que además vive en otro país y fue atacado por otra gente, no es la forma de “ilustrarlo”.

5 Mitos sobre el Terremoto en Japón

Posted by admin on January 10, 2004
Uncategorized / Comments Off on 5 Mitos sobre el Terremoto en Japón

haarpUn desastre natural de grandes dimensiones como el reciente terremoto en Japón, sumado a que: muchos periodistas están mal informados sobre muchos hechos científicos; a que deben mantener toda una jornada diciendo novedades al respecto (aunque no las haya); y a la existencia de redes sociales en las que todos opinan sobre todo, son el cóctel perfecto para el nacimiento de mitos urbanos y creencias sin fundamentos.

“Se movió del eje de la Tierra”

Este es el favorito de muchos periodistas por ser algo relativamente reciente. Es una afirmación extraña, porque parece significar que se trata de algo demasiado poderoso: si la Tierra es muy grande, mover su eje debe ser difícil ¿no?
Lo cierto es que nuestro planeta no es una esfera rígida; no es ni una esfera, ni es rígida. Es bastante irregular, y está compuesta de muchos materiales con propiedades diferentes. Los meros movimientos hidrológicos y atmosféricos modifican el eje de la Tierra varios metros todos los años.

Las simulaciones computarizadas sobre el terremoto de Febrero de 2010 en Chile indicaban que “el eje” se podría haber desplazado unos 8 centímetros. En el caso de Japón las estimaciones varían entre 14 y 24 centímetros, algo tan ínfimo que no puede ser medido (sólo calculado) y extremadamente poco si tenemos en cuenta que la circunferencia polar de la Tierra es de 40.007.832 metros.

Poniendo las cosas en perspectiva, si los cálculos fuesen correctos, el eje podría haberse desplazado un 0,0000000049%, y realmente no influye en nada. Salvo para aumentar el nivel de catastrofismo e impresionar más al público.

El año pasado publiqué ¿Es cierto que el Terremoto de Chile movió el eje de la Tierra? explicando con más profundidad el mecanismo a partir del cual un terremoto podría mover el eje o cambiar la duración de los días.

“La Super Luna movió la tierra”

Dado que la Luna y el Sol son los responsables de las mareas, básicamente atrayendo las masas oceánicas, cuando se alinean (en luna nueva y luna llena), “tiran” para el mismo lado y generan una marea más importante. Y además, cada cierta cantidad de ciclos lunares (cerca de una vez al año), coincide esta alineación con el “perigeo” de la Luna (cuando está más cerca de la Tierra).
Algunos investigadores pseudocientíficos han llamado a esto Super Luna, y a pesar de que no se conoce que tenga ningún efecto interesante, se las han rebuscado para encontrar desastres naturales cercanos a varias Super Lunas. Trabajo no tan difícil si vemos que, por ejemplo, en 2010 hubo un desastre tras otro.

La próxima Super Luna sucederá el 19 de marzo de 2011, pero no hay forma de relacionarlo con este terremoto porque el 11 de marzo la Luna está cerca del punto más alejado de la Tierra. Se trata simplemente de buscar relaciones místicas entre hechos totalmente aislados, una cosecha de cerezas, como siempre comentamos.

Como bien comenta el Profesor de Física Arturo Quirantes en La Luna es inocente, la Super Luna es tan débil que jamás podría generar un terremoto.

“Estos desastres se deben a la contaminación”

La contaminación y los desequilibrios en los ecosistemas propios de la especie humana, tienen terribles consecuencias en muchos lugares: es sabido que la deforestación genera desprendimientos de tierra, seguido de esterilización de la tierra y generando inundaciones o sequías; la caza indiscriminada de algunas especies altera cadenas alimentarias; el uso de gases CFC casi destruye la capa de ozono hace unos años; y la emanación de gases de efecto invernadero está relacionado con el cambio climático.
Pero al día de hoy no hay pruebas de que los terremotos tengan algún tipo de relación con esto. Se causan porque la superficie de la Tierra está formada por enormes placas (tectónicas) que flotan sobre un manto de magma (roca fundida). Las placas se desplazan, comienzan a presionarse y eventualmente liberan esa energía en forma de movimientos sísmicos. Para este tipo de desastres en particular, da igual que nuestro planeta esté habitado por dinosaurios, amebas, dictadores o hippies. Es algo que simplemente sucederá en algún momento. Por eso la importancia de desarrollar tecnologías para evitar que los desastres sean tan importantes, como lo ha hecho históricamente Japón. Y por eso tampoco hubo tantos muertos como en Haití.

“La Tierra nos está pasando factura”

Esta afirmación se debe a que muchos ven que ahora hay muchos más desastres que antes, y a que nuestro planeta podría tener conciencia y vengarse de la Especie Humana. Esto último no tiene sentido, la Tierra es una bola de minerales, cubierta de gas y líquido, en el cual conviven muchas especies, y nada más. Cualquier otra afirmación carece de pruebas y entra en el terreno de lo místico o religioso.

El hecho de que ahora hay más desastres que antes podría ser cierto. Sin embargo, tampoco lo es. Hoy en día hay tantos medios de comunicación que nos enteramos al instante de cada suceso relevante de cualquier lugar del mundo, algo que antes no pasaba. Durante el último siglo sólo nos enterábamos de catástrofes de otros lugares si eran lo suficientemente grave, hoy nos enteramos de todo.

Y retrocediendo más en el tiempo, nos encontramos con que a lo largo de la historia del planeta hubo varios eventos extremadamente violentos (extinciones masivas).
Hace 65 millones de años un enorme asteroide impactó la Tierra y destruyó casi todos los ecosistemas, manteniendo al planeta estéril por cientos de años y extinguiendo al 75% de especies que existían en ese momento.
Hace 251 millones de años se produjo la peor extinción, sobre la que desconocemos las causas con exactitud, pero se llevó al 95% de las especies. Nada de eso se compara en lo más mínimo con lo que ha sucedido los últimos años, ni con el terremoto de Japón. Y además, esos pobres dinosaurios no construían ciudades ni fabricaban automóviles para enojar a la Tierra.

“Fue un ataque del HAARP, un arma secreta de Estados Unidos”

Algunos conspiranoicos (paranoicos de las conspiraciones) creen que Estados Unidos tiene un arma con cualidades casi mágicas para controlar el clima y las placas tectónicas. El supuesto culpable es el HAARP, un instituto de investigación del clima financiado por la Fuerza Aérea y la Marina, para mejorar las telecomunicaciones y la vigilancia. El HAARP es una instalación con 180 antenas, y como todas las cosas que incluyen antenas o ondas electromagnéticas, levantan sospechas por partes de quien no tiene profundos conocimientos al respecto.
El HAARP funciona con frecuencias distintas, y niveles de energía cientos de veces menos potentes que la necesaria para poder hervir agua a la distancia, que es una de las ideas. Ni hablar de la posibilidad de mover masas de tierra, fenómeno para el que ni siquiera arriesgan una explicación coherente.

En La Mentira Está Ahí Afuera hay un interesante relato de Los Mitos del HAARP.

En muchas ocasiones nos cuesta aceptar que algo aparentemente tan simple como unos movimientos de tierra puedan generar tantas muertes y destrucción. Y queremos creer que hay algo más.

Por qué las estaciones del año están “mal definidas”

Posted by admin on May 14, 2003
Uncategorized / Comments Off on Por qué las estaciones del año están “mal definidas”

las-cuatro-estaciones1Sabemos que las estaciones se deben a que la Tierra gira alrededor del Sol, un tanto inclinada hacia un lado. Por eso, durante una mitad del año el hemisferio sur está un poco de cara a nuestra estrella, y el hemisferio norte, hacia hacia el resto del espacio. Durante ese período en el polo sur es de día y en el polo norte es de noche, y en el hemisferio sur es mayormente verano, y en el norte, invierno. Pero hay que comprender más exactamente ésto para comprender por qué están mal pensadas las estaciones.

El siguiente gráfico muestra con más detalle todo esto. Hay que destacar algo que puede llegar a confundir: el Sol no se encuentra centrado, porque realmente no lo está. La distancia varía entre 147 en diciembre y 152 millones de kilómetros en junio. Esto no es lo que genera las estaciones, la diferencia de calor y luz recibida en estas dos situaciones es de cerca de un 6% y debido a la distribución de la tierra y el agua, entre otros accidentes geográficos, además de los vientos, no influye considerablemente en el clima.
Los solsticios se dan en el punto de máxima inclinación (un ángulo de 23° 27′) de un hemisferio hacia el Sol, cerca del 21 de Junio y 20 de Diciembre, y los equinoccios en los puntos medios, donde el día dura lo mismo que la noche: cerca del 20 de Marzo y 22 de Septiembre.

Cada gráfico corresponde a un hemisferio, y puede notarse que en los dos casos, todas las etiquetas son exactamente al revés.
El principal problema que se nos plantea aquí, y digo problema en un sentido filosófico, porque realmente no afecta la vida de nadie supongo, es que el comienzo del verano se produce en el solsticio y es el día más largo o de radiación solar más directa. Durante todo el verano se produce una disminución de la intensidad de la luz y el calor del Sol incidente en nuestro hemisferio, cada día de verano nuestro astro se eleva menos sobre el horizonte.

De esto se desprende por ejemplo, que quince días antes del “comienzo” del verano el Sol se siente mucho más intenso que a mediados del mismo. Astronómicamente hablando, el solsticio, o comienzo del verano es en realidad la mitad del mismo.

Analizamos esto desde el punto de vista astronómico, porque es así como se definen las estaciones, y es el único factor que se mantiene constante en todos los puntos de nuestro planeta. Podemos definir también las estaciones según el clima local y las temperaturas, o las épocas de siembra y cosecha. Respecto al clima, nos encontramos con el problema de que las temperaturas o las lluvias dependen de muchísimos factores que incluyen las cercanías a masas de agua, y bosques, los vientos y demás, y desde luego no son iguales en todo el mundo.

La explicación de que los días circundantes al solsticio de verano no sean los más calurosos, es tan simple como que la temperatura ambiente no sólo depende del calor del Sol, sino del calor emitido por el suelo que absorbió previamente de nuestro astro. Y el suelo tarda un tiempo en calentarse, y varía mucho dependiendo de la geografía del lugar, así que las temperaturas máximas se registrarán varios días después de estas fechas. Pero aun así, estos días varían mucho entre una zona y otra.

En Astronomía, y en algunas culturas como la japonesa y algunos países del norte de Europa, consideran de forma correcta (a mi entender), a los solsticios y equinoccios como día de mitad de estación. En muchos países se festeja el Día San Juan, o Midsummerday (día de mitad de verano) el día del solsticio de verano, donde se encienden fogatas para “darle más fuerza al Sol”, porque a partir de ahí, empieza a elevarse menos sobre el horizonte.

Resulta curioso que las dos festividades tengan el mismo origen, sin embargo se separaron en algún punto, y en las culturas donde se denomina Festividad de San Juan se perdió el concepto de Solsticio como mitad del verano, y pasó a ser el comienzo del verano.


شركة تنظيف بالدمام
شركة مكافحة حشرات بالخبر
شركة تسليك مجاري بالخبر
شركة شفط بيارات بالدمام
شركة تنظيف كنب بالخبر